Breindoping: de kosten en baten

 

Hersenonderzoeker prof. Roshan Cools van het Radboudumc ontvangt een bedrag van anderhalf miljoen euro van onderzoekorganisatie NWO. Met deze Vici kan ze de komende vijf jaar onderzoek  doen en een eigen onderzoeksgroep opbouwen. De Vici-beurs is een van de grootste persoonsgebonden wetenschappelijke premies van Nederland.

New study points to differences in brain organization between macaque monkeys and humans

This week, our paper “Comparative diffusion tractography of cortico-striatal motor pathways reveals differences between humans and macaques” was published online ahead of print in the Journal of Neurophysiology.

This paper compared pathways connecting two cortical motor areas – the frontal eye fields, an area supporting eye movements, and the primary motor cortex, an area supporting limb movements – with the striatum, a structure in the center of the brain, between macaque monkeys and humans. These pathways are thought to be fundamental for the control over eye and limb movements, especially in complex environments and demanding tasks.

Nadat’ of ‘voordat’? Parkinsonpatiënten weten het niet

Voegwoorden van tijd zoals ‘voordat’ en ‘nadat’ geven ons de mogelijkheid om een opeenvolging van gebeurtenissen in verschillende volgorden te beschrijven. We kunnen gebeurtenissen beschrijven in de volgorde waarin ze daadwerkelijk gebeurd zijn, door het woord ‘nadat’ te gebruiken, bijvoorbeeld: ‘Nadat de wetenschapper het artikel indiende, veranderde het wetenschappelijke tijdschrift haar beleid’. We kunnen gebeurtenissen ook in omgekeerde volgorde beschrijven met behulp van ‘voordat’, bijvoorbeeld: ‘Voordat het wetenschappelijke tijdschrift haar beleid veranderde, diende de wetenschapper het artikel in’. Om de zin met ‘voordat’ te begrijpen, moet je in je hoofd de volgorde van de beschrijvingen in de zin omdraaien om de daadwerkelijke opeenvolging van gebeurtenissen te reconstrueren. Voor jou gaat dit misschien moeiteloos, maar het is verrassend moeilijk voor jonge kinderen en mensen met de ziekte van Parkinson of afasie.

The lab on Lucy

Lucy is a new science fiction movie based on the idea that humans only use 10% of our brain capacity. From a neuroscientific point of view this idea is a myth, complete bollocks. But that is not the only theoretical flaw in the movie. As overenthusiastic neuroscientists we tried our best to separate science fiction from facts. This is our lab on Lucy.

Overdosing the Parkinsonian brain

Most people know that patients with Parkinson’s disease are impaired in their movements. But it is less well known that patients also suffer from mental problems: they find it difficult to do multiple things at the same time or to plan ahead for instance. The dopaminergic medication that they take helps them move and think. Unfortunately, in some patients, the same medication can also contribute to worrisome impulsive behavior with respect to reward, such as pathological gambling or compulsive shopping. 

NWO Toptalent beurs voor Jennifer Swart

Onlangs kregen we geweldig nieuws van het NWO (Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek): ons onderzoeksvoorstel is geaccepteerd! Sinds augustus 2014 werk ik dan ook als PhD student samen met Hanneke den Ouden en Roshan Cools. We onderzoeken hoe onze keuzes worden beïnvloedt door automatische neigingen die we wel hebben, maar waar we ons niet altijd bewust van zijn.

Verena Ly at the Social and Affective Neuroscience Society conference

This month I went to Colorado in the United States for a week.

The main purpose of this trip was to attend the annual Social and Affective Neuroscience Society conference, in Denver, Colorado. The conference consisted of an intense two-day program with a great list of speakers for the symposia and keynotes. I also presented a poster about my work during one of the poster sessions. Broadly speaking, my work is about how emotions influence our decisions.

Specifying the role of the basal ganglia in attention switching

Our complex environment and the limited processing capacity of our brain require us to focus our attention on one thing at a time. This allows us to process a specific stream of information selectively in the presence of other information. For example at a party you can focus your attention on the voice of the person you are talking to, without actively processing all the other voices around you. Sometimes we fail to focus our attention, and get distracted. This is not always a bad thing; certain situations actually require us to redirect our attention, for example when someone calls your name. Research on attention has focused primarily on our ability to maintain our attention. In the current study we look how the brain switches our attention to novel important information.

Omgaan met onzekerheid

‘Resultaten die in het verleden behaald zijn bieden geen garantie voor de toekomst’. De wereld om ons heen zit vol onzekerheid. Aan de ene kant is er het voorspelbare ritme van zonsondergang en zonsopkomst, maar aan de andere kant weten we dat de behaaglijke stabiliteit van ons leven zomaar onderbroken kan worden. Denk maar aan de ineenstorting van de huizenmarkt, of de tyfoon Haiyan in de Fillipijnen. Hoe wij in ons leven en onze keuzes omgaan met zulke onzekerheid en onvoorspelbaarheid, zegt veel over onszelf. In een recent onderzoek toonden wij onlangs aan dat ons gedrag hierin voor een deel door onze genen bepaald wordt (Neuron, 20 november 2013).