Nearly winning is more rewarding in gambling addicts

Pathological gamblers have a stronger brain reaction to so-called near-miss events: losing events that come very close to a win. Neuroscientists of the Donders Institute at Radboud University show this in fMRI scans of twenty-two pathological gamblers and just as many healthy controls. The scientific journal Neuropsychopharmacology published their results last week.

How can we reduce irrational and risky eating behaviors ?

This is the question that Esther Aarts aims to answer with her research. Focusing on individual differences, she opens the way to tailor-made interventions, like mindful eating, to prevent obesity and associated diseases. Follow Esther on her journey by watching the Youtube video below.

There’s no ‘I’ in team – but occasionally there is a ‘me’

Leaders and bosses are often seen as independent and self-assured in their decision making, but new research suggests they are more likely to rely on the experiences and ideas of others when making choices.

Jennifer Cook, Hanneke den Ouden, Cecilia Heyes and Roshan Cools examined the ‘social dominance paradox’ and concluded that dominant individuals are more likely to use social learning, (the experiences of others around them), in decision making than subordinate people, who tend to draw primarily on their own experiences.

To get a better grap of these findings, watch the entertaining and informing video below in which social and individual learning is revealed by people building rockets and fMRI scanning.

Omgaan met onzekerheid

‘Resultaten die in het verleden behaald zijn bieden geen garantie voor de toekomst’. De wereld om ons heen zit vol onzekerheid. Aan de ene kant is er het voorspelbare ritme van zonsondergang en zonsopkomst, maar aan de andere kant weten we dat de behaaglijke stabiliteit van ons leven zomaar onderbroken kan worden. Denk maar aan de ineenstorting van de huizenmarkt, of de tyfoon Haiyan in de Fillipijnen. Hoe wij in ons leven en onze keuzes omgaan met zulke onzekerheid en onvoorspelbaarheid, zegt veel over onszelf. In een recent onderzoek toonden wij onlangs aan dat ons gedrag hierin voor een deel door onze genen bepaald wordt (Neuron, 20 november 2013).

Congratulations to dr. Joost Wegman!

On Nov 27, our colleague Joost Wegman successfully defended his thesis "Objects in Space" on navigational abilities. The lab would like to congratulate Joost on this wonderful achievement.

His thesis received considerable media attention in the past week. Listen back to an interview with Joost on radio 5, or check out the Radboud press release,  Vox article and nu.nl for more about Joost's previous work. A complete overview can be found on joostwegman.com.

IMG_5121.JPG

Pillen slikken om jezelf te verbeteren, waarom niet? (krantenartikel)

 Photo by  dvortygirl

Photo by dvortygirl

Verbeteren als het kan’ is in de plaats gekomen van ‘roeien met de riemen die je hebt’. De Nijmeegse hoogleraar cognitieve neuropsychiatrie Roshan Cools vindt dat het logische gevolg van de manier waarop we naar ons psychisch functioneren kijken. Behandeling gebeurt niet meer alleen omdat je ziek bent, maar op basis van ‘suboptimaal cognitief functioneren’ – dus ook bij gezonde mensen. Net zoals bij ons lichaam het geval is, tellen niet meer alleen klachten waar we vanaf willen, maar ook wensen om dingen te verbeteren.

Klik hier om het volledige artikel te lezen.

Lex & Roshan Cools bij Hoe?Zo! radio (radio-interview)

Lex Cools, emeritus hoogleraar neurofarmacologie in Nijmegen, hield zijn afscheidsrede in 2006 in de toga van zijn vader, die daar ook professor is geweest. In 2012 droeg Lex’ dochter Roshan Cools diezelfde toga toen zij als kersverse hoogleraar cognitieve neuropsychologie haar oratie uitsprak. Drie generaties Nijmeegse hoogleraren, is dat nog toeval?

Beluister het interview hier.

De psychiatrie is toe aan vernieuwing (opinie)

In de psychiatrie werken behandelingen vaak maar bij een deel van de patiënten. Prof. dr. Roshan Cools wil daarom af van het DSM-systeem, waarvan de Volkskrant recentelijk meldde dat de commercie de inhoud bepaalt. Beter dan een etiket ‘depressief’ op te plakken is het om op maat te behandelen.

Lees het volledige artikel op socialevraagstukken.nl.